Recensie: Maestra – L.S. Hilton

wp-1462124592479.jpg

Recensie: Maestra – L.S. Hilton
Uitgeverij: The House of Books

In april kreeg ik al de uitnodiging om bij de boekpresentatie van Maestra aanwezig te zijn. Daar ben ik heel gezellig met mijn moeder naartoe geweest en wij hebben ons daar uitstekend vermaakt! Als bonus kregen we een gesigneerd exemplaar mee. Natuurlijk was ik erg nieuwsgierig naar dit boek, want het werd gepresenteerd als “de meest zinderende thriller die je dit jaar zult lezen”.

Mijn nieuwsgierigheid werd aangewakkerd door de vele recensies die mij in mei en juni om de oren vlogen. Doordat de meeste recensies er niet om logen (het boek werd vaak enorm afgekraakt) werd ik ook een beetje terughoudend. Zal ik het boek dan wel leuk genoeg vinden om het ook uit te lezen?

Samenvatting
Judith Rashleigh werkt overdag als assistent in een gerenommeerd Londens veilinghuis en om rond te kunnen komen is ze ’s nachts hostess in een chique club in de West End-buurt. Als ze een vervalsing ontdekt, wordt ze bij het veilinghuis ontslagen en vlucht ze met een welwillende en rijke klant van de nachtclub naar de Franse Rivièra. Als ze daar, zich lavend tussen de rich and famous, op de fraudezaak stuit die haar uit Londen heeft doen vluchten, zint ze op zoete wraak…

Over de auteur
L.S. Hilton is opgegroeid in Engeland en heeft in Key West, New York, Florence, Parijs en Milaan gewoond. Tegenwoordig woont ze in Londen. Ze studeerde Engels en kunstgeschiedenis. Maestra, het eerste deel in een trilogie, zal in 26 landen vertaald worden en de filmrechten werden verkocht aan Columbia Pictures.

Mijn mening
Het verhaal van Maestra is op sommige punten wat onsamenhangend en springt van de hak op de tak. Je moet steeds blijven opletten, omdat je anders net die details mist, waar later naar terugverwezen wordt.

Het is duidelijk dat geprobeerd wordt mee te liften op het succes van “50 tinten”. In tegenstelling tot “50 tinten” had ik bij Maestra vaak het idee dat de seksscènes later toegevoegd zijn zonder naar de context te kijken. Het kwam op mij over alsof ze totaal geen functie hadden (behalve de lezer op te winden).

Toch was het verhaal op zich zeker niet slecht! Hoewel ik de verandering van Judith, van een ietwat verlegen kunstmeisje naar een koelbloedige en berekenende moordenares, iets te snel vond gaan, was het hele verhaal van de schilderijenfraude en de hele jacht eromheen leuk uitgewerkt.

De schrijfstijl was helaas soms erg plat bij de seksscènes, maar verder las het boek heerlijk vlot, waardoor ik het boek in no time uit had. De niet al te lange hoofdstukken dragen ook zeker bij aan de vlotte leesbaarheid.

Al met al dus best een aardig boek: ik geef daarom ruim 3 sterren, ook al vind ik de hele mediahype om dit boek wat overdreven. Dit is zeker niet “de meest zinderende thriller” die ik dit jaar zal lezen.
Maestra is het eerste deel van een trilogie; ik verheug me nu al op de volgende delen, al is het alleen maar om te weten hoe Judith zich verder ontwikkelt en of ze uiteindelijk ergens voor gepakt wordt.

Advertenties

Verslag: boeklancering Maestra + winactie!

wp-1462124592479.jpg

Verslag: boeklancering Maestra + winactie!

Enkele weken geleden kreeg ik ineens een uitnodiging van uitgeverij The House of Books voor de boeklancering van Maestra. Als boekblogger werd ik uitgenodigd om bij deze feestelijke lancering te zijn, in de Hermitage in Amsterdam.

Deze kans liet ik niet schieten en samen met mijn moeder (ook een fervent boeklezer) toog ik op vrijdag 22 april vanuit Leeuwarden naar Amsterdam. Bij aankomst wachtte ons een groots onthaal. Overal liepen ‘nice looking guys’ rond, gekleed in een zwarte broek met knalrood T-shirt, waarop op de voorkant Maestra stond en op de achterkant slechts één kernwoord, dat per persoon verschilde, maar natuurlijk wel met het boek te maken had, zoals LUST en MOORD.
wp-1462123557884.jpg
Natuurlijk zijn we ook nog even op de foto gegaan met twee van deze heren, die overigens net een drankje voor ons hadden gehaald.

We werden in het restaurant van de Hermitage onthaald met een heerlijk glas Cava. Al snel zag ik een cameraploeg van Shownieuws, een cameraman van De Telegraaf en een heleboel fotografen met behoorlijke (tele)lenzen. Ik vroeg me af waarom die er waren, maar dat werd me al snel duidelijk: er was ook een groot aantal BN’ers uitgenodigd voor deze feestelijke lancering, zoals model Kim Veenstra, Daphne Deckers, auteur Patricia Snel, Heleen van Royen, Halina Reyn, Sylvana Simons, Janneke Siebelink, Paulien Huizenga en nog vele anderen waarvan het gezicht me bekend voorkwam, maar waarvan ik niet op de naam kan komen.

wp-1462123649523.jpgNadat iedereen binnen was, begon het officiële gedeelte. De uitgever hield zijn welkomstspeech en introduceerde Lisa Hilton, Halina Reyn en Heleen van Royen.

Halina Reyn las met haar prettige stem een stuk voor uit Maestra. Ik heb het boek zelf nog niet gelezen, maar wat ik hoorde belooft veel. Er komt behoorlijk plat taalgebruik in voor, dus ik ben benieuwd of ik me daar aan ga storen. De plot klinkt in ieder geval spannend en heeft me nieuwsgierig gemaakt.

wp-1462123768667.jpgNa Halina Reyn was het de beurt aan Heleen van Royen. Zij mocht, na een korte speech in het Engels, het eerste Nederlandse exemplaar van Maestra aan schrijfster Lisa Hilton (L.S.Hilton) overhandigen.

Daarna kreeg iedereen in de zaal een gesigneerd exemplaar van Maestra uitgedeeld. Die krijgt in ieder geval een mooi plekje in mijn boekenkast, als ik het uit heb.

De aankleding van het restaurant was luxe. Sjieke kandelaars met dikke kaarsen stonden her en der opgesteld. Overal stonden schalen met fruit (o.a. druiven en aardbeien) en daarnaast werden er ook heerlijke hapjes, geheel in stijl van het boek rondgedeeld. Denk aan oesters, eendenborst en kaviaar. Nu hou ik zelf niet zo van oesters en kaviaar, dus ik heb het bij de eendenborst gehouden, die overigens verrukkelijk was!

wp-1462123542918.jpg
Tja, na het officiële gedeelte ben ik eens rond gaan lopen tussen de BN’ers en heb er een aantal weten te strikken voor een foto.

Allereerst kon ik Lisa Hilton nog net aan haar jasje trekken voor ze naar haar andere verplichtingen moest en mocht ik een foto van haar en haar Maestra maken.

wp-1462123510386.jpg
Ook Heleen van Royen was de beroerdste niet om met mij op de foto te gaan. Helaas knipperde ik net met mijn ogen, maar goed, ik sta met mijn naamgenoot op de foto!

wp-1462123485533.jpg

En vlak voor vertrek trof ik Sylvana Simons, die ook wel even op de foto wilde.

Al met al een zeer geslaagde boeklancering. Met dank aan The House of Books voor de uitnodiging en de goede organisatie!
Ik kan wel wennen aan dit soort boekenuitjes 🙂

WINACTIE!

The House of Books is zo aardig geweest om een exemplaar van Maestra beschikbaar te stellen voor een winactie. Helaas is dit boek niet gesigneerd, maar dat mag de pret niet drukken natuurlijk.

Hoe doe je mee?
1. Like Boekenrupsjenooitgenoeg via Facebook 
2. Deel het bericht van deze winactie via Facebook (openbaar, zodat ik het ook kan zien)
3. En: win!

Je kunt meedoen tot en met Moederdag, 8 mei. Op maandag 9 mei trek ik de winnaar!

~~~~

UPDATE:

Op 9 mei heb ik de winnaar via Facebook al bekend gemaakt, maar nog niet op mijn blog. Dus bij dezen: Judith Polet-Koekenbier is de gelukkige winnaar van Maestra. Inmiddels heeft zij het boek ook al ontvangen. Judith: veel leesplezier!

Recensie: Vertrouw me – Mike Bullen

 wpid-wp-1448285563364.jpg

The House of Books stuurde mij “Vertrouw me” toe om te recenseren op mijn blog. Door de samenvatting was ik wel bang dat het een standaard verhaal zou zijn over vreemdgaan. Wat er gebeurt op de conferentie, blijft op de conferentie… Tja, dat lijkt inderdaad een uitgekauwd onderwerp. Maar is dat ook zo? Lees snel de samenvatting! Daarna lees je mijn mening…

Samenvatting
Wat er gebeurt op de conferentie blijft op de conferentie…
Greg en Dan zijn allebei ‘gelukkig’ getrouwd en ervan overtuigd dat ze nooit vreemd zullen gaan. Maar wanneer ze ’s avonds iets te veel alcohol ophebben en aandacht krijgen van twee jongere dames, lijkt het nog niet zo’n slecht idee om een keer een avontuurtje te beleven. Hun vrouwen zullen daar toch nooit achter komen?

Vertrouw me is een briljant, eigenzinnig, sexy verhaal over trouw en ontrouw. Een verrassend geestige roman beschreven vanuit een mannelijk én vrouwelijk perspectief, met een grande finale waar je u tegen zegt! Voor alle fans van David Nicholls.

Over de auteur
Mike Bullen is scriptschrijver van het Britse televisie-kijkcijferkanon Cold Feet, dat in meer dan dertig landen is uitgezonden en vele prijzen heeft gewonnen. Mike Bullen woont met zijn vrouw en twee tienerdochters in Sydney. Vertrouw me is zijn eerste roman.

Mijn mening
Mike Bullen heeft dit “uitgekauwde” onderwerp mooi verpakt. Het vertelperspectief wisselt voortdurend, zelfs binnen een alinea. Dat laatste vond ik in het begin erg verwarrend, maar als je het één keer door hebt dat het vertelperspectief zo snel wisselt, wen je er ook wel weer aan. Het mooie hiervan is dat je één scene direct vanuit meerdere personen beleeft. Er hoeft niet meer teruggeblikt te worden, want je krijgt alles direct te lezen. Dit houdt de vaart ook in het verhaal en maakt dat je door wilt blijven lezen.

Er zijn veel personages die een rol spelen. In het begin dacht ik dat het er te veel zouden zijn, maar in de loop van het verhaal blijkt dat alles en iedereen met elkaar te maken heeft. Iedereen heeft zijn eigen aandeel in het grote geheel. Prachtig hoe Bullen dit verwerkt heeft. De personages hebben ook allemaal de juiste diepgang en inhoud. Uiteraard heeft de één een grotere rol dan de ander, maar dat merk je ook duidelijk aan de uitwerking van gevoelens en achtergrond.

Dit verhaal maakt verder heel duidelijk hoe snel roddels de wereld in geholpen worden. Hoeveel aannames men doet, die helemaal niet waar blijken te zijn. Dit drukt mezelf ook weer met de neus op de feiten: iedereen maakt zich hier wel eens schuldig aan, ook ik. Dat is soms best confronterend. In dit verhaal worden de gevolgen van een roddel natuurlijk heel erg uitvergroot, maar dat maakt de boodschap wel pijnlijk duidelijk: wie vertrouw je en ben je dat vertrouwen ook waard? Ben jij zelf te vertrouwen?

Al met al vind ik dit dus geen uitgekauwd of standaard verhaal over vreemdgaan. Het is veel breder, alles draait om vertrouwen en loyaliteit. Mike Bullen heeft het heel smaakvol verteld, met de nodige humor en overdrijving. Hij belicht het onderwerp ook vanuit verschillende invalshoeken door de mening van alle volwassen personages te vertellen. Zo maakt hij duidelijk dat er altijd meerdere kanten aan een verhaal zitten en dat iedereen anders met problemen omgaat. Voor mij 4 sterren op de schaal van 5!